Это пластик: отделяем миф от факта

Помимо пластика: мифы и правда о переработке и возможные решения

Распространение пластика стало глобальной проблемой. По оценкам, ежегодно производится 242 миллиона метрических тонн, и Соединенные Штаты являются одним из крупнейших производителей. Хотя переработка кажется простым решением, это не так. Переработка пластика оказалась неэффективной, о чем свидетельствует шокирующая статистика журнала «Наш мир в данных»: из 5.8 миллиардов метрических тонн пластиковых отходов, образовавшихся в период с 1950 по 2015 год, было переработано лишь около 9%. Остальное было оставлено для сжигания, захоронения или выбрасывания. Вдобавок ко всему, более свежий отчет некоммерческой организации The Last Beach Cleanup и правозащитной группы Beyond Plastics показал, что это число еще ниже: только от 5% до 6% пластиковых отходов в США будут преобразованы в новые продукты в 2021 году.

Трудно поверить, что на самом деле было переработано так мало пластика, учитывая, насколько обычным явлением стала переработка. Но правда в том, что пластик нелегко перерабатывать. Пластиковые изделия обычно состоят из смеси химических веществ, которые могут создать трудности в процессе переработки, и труднее выделить основные материалы, которые можно восстановить и использовать повторно. Так почему же экологические кампании представляют переработку как такое простое решение?

Пластиковая проблема, конечно, не нова, но я узнал больше о ее широкомасштабных последствиях во время недавней беседы с Джудит Энк, президентом Beyond Plastics. Общенациональный проект, базирующийся в Беннингтонском колледже в Беннингтоне, штат Вермонт, объединяет опыт экспертов по экологической политике с творческими студентами колледжей для достижения институциональных, экономических и социальных изменений, необходимых для борьбы с кризисом пластикового загрязнения.

В ходе нашей беседы Энк обратил внимание на острую необходимость того, чтобы компании несли ответственность за воздействие своей продукции на окружающую среду, а также на серьезную проблему с химической переработкой и обилием гринвошинга среди компаний, предпринимающих «экологические действия».

Расширенная ответственность производителя

Как я поделился в своей первой статье после разговора с Энком, первый шаг, который она предлагает для борьбы с пластиковой проблемой, — это создать четкие и измеримые требования в политике расширенной ответственности производителя (EPR) с упором на сокращение. РОП – это концепция, согласно которой производители и импортеры должны нести ответственность за воздействие своей продукции на окружающую среду на протяжении всего ее жизненного цикла.

Читайте также:
Тестовый насос

Лучшие туристические страховые компании

Лучшие планы страхования путешествий от Covid-19

Хотя многие экологические группы согласны с тем, что внедрение этой политики важно, многие группы с особыми интересами воспользовались тем, что законодателям не хватает глубины политики в таком сложном вопросе, и поэтому разработали свои собственные законопроекты об РОП. Возьмем, к примеру, Американский совет по обмену законодательными актами (ALEC), который известен тем, что разрабатывает типовые законы совместно с крупными корпорациями — как правило, теми же компаниями, которые финансируют ALEC, — а затем поощряет их внедрение через законодательных партнеров по всей стране. «Они разработали альтернативный законопроект EPR по теме пластмасс, но эти типовые законопроекты исходят непосредственно от упаковочной промышленности», — говорит Энк.

Многие сторонники РОП утверждают, что введение платы за упаковку приведет к изменениям и улучшениям упаковки. И хотя это теория с благими намерениями, Энк говорит, что компании, скорее всего, переложат эти сборы на потребителей. Некоторые из законопроектов, предлагаемых в настоящее время, дают компаниям слишком много контроля, которые, как правило, находят способы обойти свои обязанности, если они не определены дотошно. Энк говорит, что еще более проблематично то, что многие из этих счетов допускают химическую переработку.

Проблема с химической переработкой

До 2018 года США отправляли почти половину переработанного пластика в другие страны (в основном в Китай). Но в 2018 году Китай перестал принимать любой пластик, который не был отсортирован. Другие страны вскоре последовали их примеру. Таким образом, пластик начал накапливаться в Соединенных Штатах, где его вывозили на свалку или направляли в мусоросжигательные заводы для сжигания. Сжигание, иногда называемое химической переработкой, было провозглашено «многообещающей новой технологией переработки», но это не волшебное решение. И, к сожалению, многие из новых законопроектов EPR, которые вводятся, включают положения, разрешающие химическую переработку.

«Химическая переработка — это не переработка», — говорит Энк. «Он берет отходы пластика, нагревает их до высокой температуры, а затем создает низкосортное ископаемое топливо».

Как объясняет Совет по защите природных ресурсов (NRDC) в анализе 2022 года, химическая переработка обычно делится на две категории: пластик в топливо и пластик в химию. Преобразование пластика в топливо включает пиролиз или газификацию, в обоих из которых используются тепловые и химические процессы для разложения пластиковых отходов на продукты, которые превращаются в топливо. Процесс превращения пластика в химикат использует такие виды обработки, как тепло и растворители, для создания сырья, которое, как утверждают сторонники, можно превратить в другие химические вещества или новые пластмассы.

Читайте также:
Соотношение цемента и песка для раствора, кирпичной кладки и штукатурки - Civil Sir

Обе категории изобилуют медицинскими, экологическими, социальными и экономическими проблемами. В частности, преобразование пластика в топливо приводит к вредному загрязнению воздуха и выбросу парниковых газов при сжигании. NRDC обнаружил, что Agilyx, перерабатывающий завод в Орегоне, провозглашенный «золотым стандартом химической переработки», произвел сотни тысяч фунтов токсичных отходов за один год. Кроме того, многие из этих учреждений находятся в районах с низким доходом или рядом с ними, жители которых более уязвимы к рискам для здоровья.

Итак, если химическая переработка не является решением, почему так много предлагаемых политик РОП «озеленяют» процессы превращения пластика в топливо как переработку? Потому что это проще и дешевле, конечно. Это относится ко многим «экологическим действиям», предпринятым различными компаниями.

Группы гринвошинга

Представление о том, что пластик легко перерабатывается и что бремя переработки лежит исключительно на потребителе, сформировалось в результате десятилетий тщательно спланированных кампаний, оплачиваемых многими из наиболее распространенных производителей пластика.

Если вы жили в 70-х, скорее всего, вы знакомы с рекламой «Плачущий индеец» экологической некоммерческой организации Keep America Beautiful. В рекламе был изображен коренной американец, оплакивающий разрушение своей родины из-за безрассудного мусора посетителей. Это был убедительный и эффектный визуальный ряд. Однако, если вы посмотрите на членов правления организации, вы найдете представителей Dow Chemical Company, PepsiCo, Coca-Cola и Nestle — компаний, которые все полагаются на производство одноразового пластика. Во всяком случае, один только этот факт должен поставить под вопрос намерения, стоящие за альтруистической кампанией организации. Переложив всю вину за пластиковый кризис на потребителя, производители могут продолжать производить пластмассовые изделия.

Еще есть организация под названием The Recycling Partnership, что звучит многообещающе. «У Recycling Partnership красивое название, но на самом деле компания финансируется Dow, Exxon, Coke и Amazon», — говорит Энк. Один из представителей правления этой организации также является членом Американского химического совета — отраслевой группы, представляющей производителей пластмасс. (ПРИМЕЧАНИЕ: после публикации The Recycling Partnership обратилось ко мне с заявлением своего генерального директора об их работе, связанной с этой статьей.)

Читайте также:
Как сделать дырку в бетонной стене без дрели

Что касается Recycling Partnership, то она поддерживает политику EPR в бюджете губернатора Нью-Йорка Кэти Хоукул. Как было подробно описано в моем предыдущем разговоре с Энком, предложение Хохула допускает химическую переработку и не содержит каких-либо требований по сокращению упаковки — в отличие от альтернативного законопроекта от члена законодательного собрания Стива Энглбрайта, который отвергает химическую переработку и требует 50-процентного сокращения количества пластиковых единиц по сравнению с 10 лет.

Но главная проблема, связанная с предложением Hochul EPR, заключается в том, кто будет принимать решения о том, какие типы материалов будут перерабатываться и с какой скоростью. «Многие компании хотят, чтобы Законодательное собрание санкционировало создание Организации ответственности производителей, или PRO, где они имеют полный контроль над всем», — говорит Энк. К сожалению, как указывает Энк, многим PRO не хватает надзора, и в конечном итоге они разработают самую недорогую и неэффективную EPR.

Опять же, эти типы «экологических действий» — просто пластырь на гораздо большую рану. Как отмечают Энк и другие, борьба с пластиковой проблемой требует изменения мышления от веры в то, что переработка решит проблему, к поиску законных способов сокращения производства пластика. А это означает, что компании должны нести ответственность за воздействие своей продукции на окружающую среду.

Отделение мифа от факта

Существует много дезинформации о пластиковых материалах, продуктах и ​​переработке. Давайте установим рекорд прямо.

3 главных вывода

Пластмассы могут сбивать с толку. Там мы это сказали. От того, как они производятся, до того, как разные материалы имеют разные свойства, до того, как различные предметы могут быть переработаны в зависимости от того, где вы живете, у людей есть много возможностей немного запугать пластмассы, что открывает дверь для их, чтобы найти ответы из источников, которые вводят в заблуждение, являются неполными или совершенно неправильными.

Ниже приведен список развеянных мифов о пластике.
Видите тот, который мы пропустили? Отправьте нам записку.

МИФ: Пластиковые пакеты не подлежат вторичной переработке.

МИФ: Пластиковые пакеты не подлежат вторичной переработке.

ФАКТ: Пластиковые пакеты на 100% подлежат вторичной переработке. Но часто возникали проблемы с доставкой этих очень легких и прочных материалов на муниципальные предприятия по утилизации. К счастью, существующая система возврата, когда потребители могут забрать свои пластиковые пакеты обратно в свой продуктовый магазин, где они будут переработаны, хорошо справляется с тем, чтобы эти продукты не оказались там, где они не должны быть. На самом деле, с дополнительными инвестициями в инфраструктуру переработки, мы все можем положить пластиковые пакеты в наши синие мусорные баки, которые собирают на обочине, вместо того, чтобы возвращать их в продуктовый магазин (это на пути к тому, чтобы стать реальностью). в некоторых районах страны, и PLASTICS работает над распространением этих инициатив на большее количество муниципалитетов).

Читайте также:
Полипропиленовые трубы для холодного и горячего водоснабжения
МИФ: BPA содержится в пластиковых бутылках с водой и попадает в воду, которую вы пьете.

ФАКТ: Бисфенол-А (БФА) — это соединение, используемое в некоторых пластмассах, но полиэтилентерефталат (ПЭТ) не входит в число этих пластмасс, и именно из него изготовлено подавляющее большинство пластиковых бутылок. BPA когда-то использовался в поликарбонатном пластике, который обычно используется в более прочных пластиковых изделиях, таких как окна и электронные изделия. Сегодня BPA даже не используется в этих приложениях и никогда не используется в производстве продуктов, которые соприкасаются с вашей едой или напитками.

МИФ: американцы используют или выбрасывают 500 миллионов соломинок в день.

МИФ: американцы используют или выбрасывают 500 миллионов соломинок в день.

ФАКТ: Давайте сломаем это число, не так ли?

Сегодня в США проживает около 325 миллионов человек, включая младенцев и пожилых людей. Если бы мы использовали 500 миллионов соломинок в день, это означало бы, что каждый американец — опять же, даже те, кто не может ходить или произносить слово «соломинка», — использует в среднем 1.5 соломинки в день. Это похоже на натяжку.

Есть более точная цифра. Мы обнаружили, что с 19 мая 2017 года по 19 мая 2018 года в США продавалось 16,042,654 500 2011 соломинки в день, согласно данным Nielsen. Это не ничего, но и не XNUMX миллионов — цифра, основанная на исследовании, проведенном в XNUMX году Майло Крессом, которому в то время было девять лет.

Независимо от того, сколько соломинок мы используем, мы все можем согласиться с тем, что независимо от того, из чего сделана соломинка, она не должна быть мусором. Настоящая задача заключается в том, чтобы упростить для всех процесс утилизации соломинок и других одноразовых изделий за счет усовершенствования наших технологий переработки и восстановления.

МИФ: В полиэтилентерефталате есть фталаты (это прямо в названии!).

ФАКТ: Фталаты — это пластификаторы, обычно используемые для придания мягкости и гибкости поливинилхлориду (ПВХ). Пластиковые бутылки для воды обычно изготавливаются из полиэтилентерефталата (ПЭТФ), который не содержит фталатов. Несмотря на то, что в названии есть слово «фталат», ПЭТ не содержит фталатов.

Читайте также:
9 типов сварочных процессов и их применение - WaterWelders

Хотите сделать больше?

взять Действие для Лучшая Утилизация

Пластиковые отходы — ценный ресурс, и мы упускаем возможность сделать больше. Вы можете стать частью позитивных изменений. Присоединяйтесь к массовому движению и свяжитесь с избранным должностным лицом одним нажатием кнопки.

Переосмысление Утилизация

Компании выступают за и улучшают усилия по переработке по всей территории США. Изучите эти захватывающие новшества и регулярно проверяйте, какие удивительные новшества происходят.

Файлы для скачивания для промышленности Чемпионы

Если вы ищете способы сохранить положительную динамику, мы здесь, чтобы поддержать вас ресурсами, чтобы поделиться хорошими новостями о пластмассах.

Как большая нефть ввела общественность в заблуждение, заставив поверить в то, что пластик будет переработан

Работники полигона закапывают весь пластик, кроме бутылок из-под газировки и молочных кувшинов, на заводе Rogue Disposal & Recycling в южном Орегоне.

Примечание. Аудиоверсия этой истории транслировалась на канале NPR Planet Money. Слушайте эпизод здесь.

Лаура Либрик, менеджер Rogue Disposal & Recycling в южном Орегоне, стоит в конце свалки и смотрит, как из полуприцепа вываливается лавина пластикового мусора: контейнеры, пакеты, упаковка, контейнеры для клубники, стаканчики из-под йогурта.

Ни один из этого пластика не будет превращен в новые пластиковые вещи. Все это похоронено.

«Мне казалось, что это было предательством общественного доверия», — сказала она. «Я лгал людям. невольно.”

Rogue, как и большинство перерабатывающих компаний, отправлял пластиковый мусор в Китай, но когда два года назад Китай закрыл свои двери, Либрик обыскал США в поисках покупателей. Она могла найти только того, кто хотел белые молочные кувшины. Она отправляет бутылки из-под газировки государству.

Но когда Либрик попыталась рассказать людям правду о захоронении всего остального пластика, она сказала, что люди не хотели этого слышать.

«Я помню первую встречу, на которой я сказала городскому совету, что переработка обходится дороже, чем утилизация того же материала, что и мусор, — говорит она, — и это было похоже на ересь, произнесенную в комнате: лжешь. Это золото. Мы не торопимся, чтобы почистить его, снять этикетки, отделить его и положить сюда. Это золото. Это ценно».

Читайте также:
Полное руководство по планировке кухни | Кухонный журнал

Но это не ценно и никогда им не было. И более того, производители пластика — крупнейшие нефтегазовые компании страны — всегда знали об этом, даже когда они тратили миллионы долларов, убеждая американскую общественность в обратном.

В партнерстве

Эта история является частью совместного расследования с сериалом PBS. Frontline который включает в себя документальный фильм Пластиковые войны, который вышел в эфир 31 марта на канале PBS. Смотрите онлайн прямо сейчас.

NPR и PBS Frontline провел месяцы, изучая внутренние отраслевые документы и опрашивая бывших высокопоставленных чиновников. Мы обнаружили, что индустрия продала публике идею, которая, как она знала, не сработает — что большая часть пластика может быть и будет переработана — и все это зарабатывает миллиарды долларов, продавая миру новый пластик.

Мы обнаружили, что осознание индустрией того, что переработка не предотвратит попадание пластика на свалки и защиту окружающей среды, относится к самым ранним дням реализации программы. «Существуют серьезные сомнения в том, что [переработка пластика] когда-либо может быть экономически оправдана», — написал один из представителей отрасли в своей речи в 1974 году.

Тем не менее, индустрия потратила миллионы, убеждая людей перерабатывать, потому что, как сказал NPR один бывший высокопоставленный инсайдер отрасли, продажа вторичной переработки продавала пластик, даже если это неправда.

«Если общественность считает, что переработка работает, то она не будет так беспокоиться об окружающей среде», — Ларри Томас, бывший президент Общества производителей пластмасс, известного сегодня как Ассоциация производителей пластмасс и один из самых влиятельных представителей отрасли. влиятельные торговые группы в Вашингтоне, округ Колумбия, сообщили NPR.

В ответ представитель отрасли Стив Рассел, до недавнего времени вице-президент по пластмассам торговой группы American Chemistry Council, заявил, что отрасль никогда намеренно не вводила общественность в заблуждение относительно переработки и стремится обеспечить переработку всего пластика.

«Доказательством является огромное количество инвестиций, которые происходят прямо сейчас», — сказал Рассел. «Я понимаю скептицизм, потому что этого не было в прошлом, но я думаю, что давление, общественные обязательства и, самое главное, доступность технологий дадут нам другой результат».

Читайте также:
Каковы средние цены на сайдинг T1-11?

Вот основная проблема: любой использованный пластик можно превратить в новые вещи, но собирать его, сортировать и переплавлять дорого. Пластик также разлагается при каждом повторном использовании, а это означает, что его нельзя использовать повторно более одного или двух раз.

С другой стороны, новый пластик стоит дешево. Он сделан из нефти и газа, и почти всегда дешевле и качественнее, если начать все сначала.

Все эти проблемы существуют десятилетиями, какие бы новые технологии переработки или дорогостоящие машины не разрабатывались. За все это время было переработано менее 10 процентов пластика. Но общественность мало знала об этих трудностях.

Это может быть потому, что это не то, что им сказали.

Начиная с 1990-х годов публика видела все больше рекламных роликов и сообщений о переработке пластика.

«Бутылка может выглядеть пустой, но это совсем не мусор», — говорится в одной рекламе 1990 года, на которой пластиковая бутылка выпрыгивает из мусоровоза. «Он полон потенциала. . Мы стали пионерами крупнейшей и наиболее комплексной программы по переработке пластика в стране, чтобы помочь пластику заполнить ценные области применения и роли».

Эти рекламные ролики несли четкий посыл: пластик особенный, и потребитель должен его перерабатывать.

Рейтинг
( Пока оценок нет )
Понравилась статья? Поделиться с друзьями:
Добавить комментарий

;-) :| :x :twisted: :smile: :shock: :sad: :roll: :razz: :oops: :o :mrgreen: :lol: :idea: :grin: :evil: :cry: :cool: :arrow: :???: :?: :!: